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Sports

Evan Ferguson: Comment l’adolescent de Brighton est devenu le “grand espoir” de la République d’Irlande

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Evan Ferguson de Brighton & Hove Albion applaudit les supporters itinérants de son équipe au Crystal Palace
Evan Ferguson a marqué quatre buts en Premier League cette saison

Le football anglais vient tout juste d’être présenté à Evan Ferguson, l’attaquant de Brighton qui a impressionné par une série de belles performances lors de sa première saison en Premier League.

Dans sa République d’Irlande natale, cependant, il y a eu un battage médiatique autour de l’adolescent depuis plusieurs années.

Jeudi, le joueur de 18 ans doit affronter Manchester United, le club qu’il a grandi en soutenant et avec lequel il a un lien familial – son grand-oncle Damien était dans les livres à Old Trafford à la fin des années 1960 et au début années 1970.

Dans son pays natal, la percée du jeune Ferguson à Brighton a établi des comparaisons avec un ancien grand United – Wayne Rooney.

Rooney a fait irruption de manière mémorable sur la scène de la Premier League à l’âge de 16 ans en 2002 avec un vainqueur de dernière minute pour Everton contre Arsenal – et son ancien entraîneur des jeunes peut voir une histoire similaire se dérouler maintenant.

“Je me souviens de la réaction de Rooney et de ce but pour Everton contre Arsenal. Je peux voir ce genre de choses avec Evan”, a déclaré Karl Lamb, qui a entraîné Ferguson pendant huit ans au St Kevin’s Football Club, à BBC Sport.

“Il est cette chose que l’Irlande réclame depuis peut-être 10 ou 15 ans. En Angleterre, c’est comme” ce garçon est sorti de nulle part “alors qu’en Irlande, c’est” ce garçon est le grand espoir “.”

“Techniquement et tactiquement, il avait des kilomètres d’avance”

La connexion footballistique de Ferguson s’étend à toute sa famille. Son père Barry était dans les livres de Coventry et a eu de brèves périodes de prêt avec Colchester, Hartlepool et Northampton avant de passer la majeure partie de sa carrière de joueur dans la République, et travaille maintenant pour la Football Association of Ireland.

Il a emmené son fils à St Kevin à l’âge de quatre ans. Le club avait un lien avec Bohemians, le premier club professionnel de Ferguson, jusqu’à récemment et ils restent affiliés; il a joué trois matchs seniors pour eux avant de se diriger vers l’Angleterre.

“Nous gérions les équipes de l’académie des Bohemians – ils ont joué sur notre terrain, se sont entraînés avec nous, nous avons nommé les entraîneurs”, a déclaré le président de St Kevin, Michael O’Callaghan.

“A 14 ans, Evan est allé là-bas. Un changement de maillot a été la principale différence pour lui.”

Depuis le Brexit, les clubs britanniques n’ont pas pu recruter de joueurs de la République d’Irlande avant leurs 18 ans – mais Brighton a pu le faire venir à 16 ans car il a une mère anglaise.

Son talent s’était révélé dès son plus jeune âge. Lamb, qui a travaillé avec Ferguson à partir de l’âge de six ans, pouvait voir la capacité.

“Physiquement, Evan a toujours été un grand garçon, mais il a joué au football techniquement, tactiquement et en termes de prise de décision, à des kilomètres d’avance sur les autres”, dit-il.

“Il se fiait rarement à son physique. Il voyait quelque chose et l’essayait, et cela l’a suivi tout au long.”

“Nous savions qu’il était destiné à de bonnes choses”

Tout au long des groupes d’âge, Ferguson a laissé une marque. St Kevin’s est l’un des clubs les plus prestigieux d’Irlande, avec Damien Duff et Liam Brady parmi ses anciens élèves, et ils se sont régulièrement affrontés contre des académies d’élite.

“Nous avons eu la Coupe de l’Académie, où des joueurs comme Barcelone, le Real Madrid et Arsenal sont venus. Beaucoup de gens pensent que c’est à ce moment-là qu’Evan s’est vraiment épanoui”, se souvient O’Callaghan.

Lamb ajoute : “Nous avons emmené cette équipe dans toute l’Europe. Gavi à Barcelone a l’âge d’Evan et il aurait joué contre lui plusieurs fois. Nous avions une bonne équipe et nous nous sommes assurés de les tester ; Evan a toujours marqué.

“Il avait une touche de classe; il serait le seul joueur que vous choisiriez dans notre équipe et que vous mettriez dans l’équipe adverse et il aurait été à l’aise.”

Evan Ferguson de Bohemians en action contre Lewis Baker de Chelsea
Ferguson a fait ses débuts en Bohême contre Chelsea à 14 ans

L’attention nationale et internationale s’est manifestée en juillet 2019, lorsqu’à l’âge de 14 ans, Ferguson a fait une apparition de remplacement pour les Bohemians contre Chelsea lors d’un match amical de pré-saison,

“Evan a été intégré à l’équipe et a joué; nous avons remis cela en question”, a déclaré O’Callaghan. “Est-ce qu’un jeune de 14 ans devrait être dans une loge avec des adultes? Il a fait un runout. Nous savions qu’il était destiné à de bonnes choses.”

Lamb dit en riant: “Le truc de Chelsea pour moi était comme” oh, il a franchi une autre étape “, mais quand vous prenez du recul, cela ne devrait pas se produire.

“Cela a lancé le battage médiatique autour de lui, le prenant au niveau national et en dehors de l’Irlande. C’est à ce moment-là que la folie a commencé.”

Malgré le battage médiatique, la famille de Ferguson a gardé les pieds sur terre.

“Il est juste redevenu un Evan typique”, a déclaré Lamb.

“Il est toujours Evan typique, un garçon vraiment sympa. Il vient d’un milieu formidable, sa famille est exceptionnelle. Ils méritent le plus de crédit pour la façon dont Evan s’est avéré en tant que personne.”

O’Callaghan a déclaré: “Je suis président du club depuis 1996. Je ne me suis jamais présenté à lui, mais Evan s’approchait, me serrait la main et disait merci pour tout le travail que je faisais.

“C’est un garçon de 14 ans, les enfants ne font pas ça. Il a vu la situation dans son ensemble.”

Callum O'Dowda et Evan Ferguson célèbrent
Ferguson a marqué contre la Lettonie lors de sa première titularisation pour la République d’Irlande

“Brighton est parfait pour lui”

L’intérêt pour Ferguson a toujours été élevé, mais la capacité de Brighton à repérer les dividendes potentiels a payé et il a signé pour eux en 2021. La semaine dernière, il a signé un nouveau contrat l’engageant avec les Seagulls jusqu’en 2028.

“Liverpool, Manchester United et Everton étaient pour lui dès son plus jeune âge”, se souvient Lamb.

“C’est un exemple de la façon dont lui et sa famille sont intelligents qu’une fois qu’il a été jugé avec Brighton, il a adoré. Je pense que si des clubs massifs étaient revenus, il aurait toujours choisi Brighton.

“La façon dont Brighton l’utilise, dans sa propre moitié de terrain, reliant le jeu avec son dos au but et dans la moitié adverse courant derrière, vous voyez à quel point il est bon. Il attaque très bien l’espace. C’est pour moi le un style de football parfait pour lui.”

Cette saison, il a marqué quatre buts en 14 matchs et prospère également sur la scène internationale, marquant son premier départ en République d’Irlande avec un but contre la Lettonie.

Le bruit autour de Ferguson ne s’en va pas.

“Quelqu’un m’a dit que je devais essayer de calmer les choses, mais c’est très difficile”, a déclaré Lamb. “S’il continue à faire ces choses, il est difficile de ne pas être excité.”

Comment suivre Brighton & Hove Albion sur la bannière de la BBC
Pied de page de la bannière Brighton & Hove Albion
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Sports

Premier League fixtures 2024-25: Man City start at Chelsea, Ipswich host Liverpool

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Newly promoted Ipswich will host Liverpool while champions Manchester City are away to Chelsea on the opening weekend of the new Premier League season.

Ipswich, who are back in the top flight after a 22-year absence, will play on Saturday, 17 August, with City starting their title defence at Stamford Bridge on Sunday, 18 August.

Manchester United’s game against Fulham at Old Trafford will kick off the campaign on Friday, 16 August.

Arsenal, who finished runners-up to City last season, are at home to Wolves on the Saturday while fourth-placed Aston Villa have been handed an away game against West Ham on the same day.

Championship play-off winners Southampton face Newcastle at St James’ Park, Everton host Brighton and Nottingham Forest take on Bournemouth to complete the Saturday fixtures.

Brentford welcome Crystal Palace on Sunday and Championship winners Leicester City will host Tottenham on Monday, 19 August.

Ipswich’s last game in the Premier League was a 5-0 defeat by Liverpool at Anfield on the final day of the 2001-02 season. Their relegation came just a year after the club finished a surprise fifth in the top flight.

City won a record fourth consecutive English league title in May when they finished two points ahead of Arsenal.

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Sports

Fabrizio Romano dévoile l’offre du Real Madrid pour Alphonso Davies

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Le Real Madrid est déterminé à recruter Alphonso Davies ou à l’attendre pour la saison prochaine, lorsqu’il sera libre de tout contrat. Cependant, Fabrizio Romano explique que le club merengue ne veut plus attendre et révèle l’offre du Real pour Davies.

“Le Real Madrid ne signera Alphonso Davies que si c’est une “opportunité”. Ils ne passeraient à l’action que pour des montants d’environ 25 à 30 millions d’euros”, a expliqué Fabrizio Romano sur ses réseaux sociaux. Des chiffres très éloignés des 50 millions d’euros exigés par l’équipe allemande il y a encore un mois.

L’avenir d’Alphonso Davies reste donc l’une des grandes interrogations de l’été pour le club madrilène. Le footballeur canadien n’a toujours pas prolongé son contrat avec le Bayern Munich malgré les intentions du club bavarois de convaincre son latéral gauche.

Les informations de Romano contrastent avec celles de Mario Cortegana de The Athletic, qui s’est prononcé sur la question en expliquant que la situation pourrait avoir changé pour le Real Madrid.

A LIRE AUSSI: Alphonso Davies au Real Madrid : un transfert imminent ?

Des problèmes avec Alphonso Davies

“La situation d’Alphonso Davies n’est pas aussi claire que les gens le pensent. J’ai déjà publié qu’il y avait des problèmes, que le joueur s’était beaucoup rapproché du Bayern Munich et que le Real Madrid essayait de remonter la pente. Il y a beaucoup de facteurs à prendre en compte”, a-t-il assuré.

Florentino Pérez sait que le poste de latéral gauche est bien couvert et que cela pourrait permettre au club merengue d’attendre un an que Davies soit libre, même s’il se battra pour le Canadien sur ce marché des transferts.

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Sports

Robbie Savage: Macclesfield appoint director of football as head coach

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Heskey, 46, ended his playing career in 2016 having played more than 800 games and won 62 England caps.

Since his retirement, he has worked with former club Leicester City as a coach of their women’s team, taking over as head coach on an interim basis in 2021.

In 2023, he took on a coaching role with England’s youth set-up before last year’s Under-17 World Cup.

Macclesfield FC launched following the demise of Macclesfield Town, who were expelled from the National League in 2020 having been wound up by the High Court.

The newly formed club entered the league pyramid in the North West Counties League, achieving two promotions and reaching the FA Trophy semi-final in their first three and a half years of existence.

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Sports

Listen: Scotland look to put things right against Switzerland

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Liam McLeod and the team are in Cologne as the build-up to the Switzerland game continues

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Sports

Georgia: The incredible journey of Euro 2024 debutants

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“We share football philosophies, the same way of developing players and the way we like the game to be played,” Webb says of his relationship with Sagnol.

“I have a Masters [degree] in sports psychology; he said ‘you could really work on the one-to-ones and the group dynamics’ – it really complements his role.

“Also we have really got on as people. If you are going to be in such close proximity you have got to have a good working relationship.”

Webb joined Sagnol’s team in November 2023, splitting his time between Surrey, Tbilisi and scouting Georgian players across Europe.

It has been a culture shock for Webb, who is grateful for training sessions being run in English.

“I’ve learned some little bits of Georgian, but it is a difficult language.”

Are there any particular phrases he has mastered? “No, and I don’t want to embarrass myself by doing some now!”

While his Georgian needs work, Webb’s coaching skills have been praised by the nation’s football journalists as a key reason for their qualification.

“Sagnol needed to bring experience to the team – Webb has brought that,” Georgian football journalist Edo Badalashvili tells BBC Sport. “We needed those who played and coached at the highest level, Sagnol and Webb were also good friends. Sagnol knew what he was doing – it was a great choice.”

“When they lost to Spain 7-1, we were so sad and surprised,” adds Sapanadze. “But after this game, many things changed. The players showed good character, and Webb has helped them show better mentality. He is a very important person in the national team.”

Webb, who never played football professionally, studied sports psychology at university before taking his first job in football as a youth coach at Crystal Palace aged 22.

Across two decades in football he has maintained a passion for developing a stronger mentality in players – something which proved vital in the shootout against Greece.

“I was always fascinated by the idea of players’ characters, their environments, and them as people,” he says.

“Working with Willy, he wanted to bring in different dynamics. At different stages of the camps we tried to focus on different things – in the last one with the play-offs it was about being calm under pressure, shutting out the noise and just doing our job.

“I think that really helped. I did it in a presentation format with the group, then on a one-to-one basis with some of the staff and players. It was about filtering down our message and keeping calm heads.

“The emotion can sometimes get the better of players, especially when playing in Georgia where the outside noise was incredible.”

While they may have never played at a major tournament, Georgia have a few potent threats as they aim to navigate a tricky Group F also featuring Portugal, Turkey and the Czech Republic.

Prime among those is Khvicha Kvaratskhelia, Serie A winner with Napoli and skilful winger extraordinaire.

“Many people think Maradona is the greatest player in football history – we have Kvaradona,” enthuses Saparadze.

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Sports

Highlights: France beat Austria after Wober own goal

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Watch highlights as France edge Austria in their opening Euro 2024 Group D match at Dusseldorf Arena.

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‘Unfortunate’ – Wober own goal gives France the lead

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Austria defender Maximilian Wöber heads the ball into his own net and gives France the lead in their Euro 2024 Group D match at the Düsseldorf Arena.

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Sports

Euro 2024: Bolton man detained after disorder before England v Serbia

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A man from Bolton has been detained by police upon his return to Britain from England’s Euro 2024 match against Serbia in Gelsenkirchen, Germany.

The 39-year-old was detained at Manchester Airport on Monday and his passport retained by police.

He will face a Civil Football Banning Order hearing at Manchester and Salford Magistrates’ Court on Tuesday.

“This action shows the breadth of the Euro 2024 football policing operation and demonstrates there are consequences for supporters who are intent on causing disorder,” said Mick Johnson, head of the UK Football Policing Unit.

“Any UK football supporter causing disorder in Germany, which would be deemed an offence in this country, could face police action upon their return.”

Videos on social media before the game showed tables, chairs and bottles thrown between rival fans before riot police arrived.

Police in Gelsenkirchen said the incident in the city saw seven Serbian fans and one British national arrested, but widely praised supporters’ behaviour.

Chief police officer Peter Both said “a maximum of 150 fans were involved in a conflict” and complimented “around 50,000 guests who celebrated peacefully”.

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Sports

Euro 2024: How Kylian Mbappe’s ‘sensational speed’ caused Austria problems

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BBC Sport’s Alex Scott, Dion Dublin & David Moyes discuss how Kylian Mbappe’s “sensational speed” caused Austria problems during their 1-0 win in Dusseldorf.

MATCH REPORT: Injury scare for Mbappe as France hold on to win against Austria

Available to UK users only.

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Sports

Le PSG a déjà trouvé le remplaçant de Mbappé, un accord est trouvé : il est madrilène et vaut plus de 100 millions d’euros

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Le club présidé par Nasser Al-Khelaifi, qui n’a pas encore digéré le départ du capitaine des Bleus, serait en négociations avec Khvicha Kvaratskhelia, un fan reconnu du Real Madrid.

Le 3 juin dernier, deux jours après avoir remporté la Ligue des champions contre le Borussia Dortmund (0-2), le Real Madrid officialisait le transfert de Kylian Mbappé, qui s’engageait jusqu’en 2029. Un feuilleton qui durait depuis sept ans prenait ainsi fin, notamment à cause du refus du PSG de faciliter le départ de la star française.

A Paris, où le départ de Mbappé n’a pas encore été digéré, on s’est déjà attelé à l’ardue tâche de trouver un remplaçant au capitaine des Bleus. Mbappé a quitté le Parc des Princes en tant que meilleur buteur de l’histoire du club français.

Ainsi, le Qatar, propriétaire du PSG, serait déjà en négociation pour le transfert de Khvicha Kvaratskhelia, l’ailier géorgien qui évolue au Napoli, selon “Le 10 Sport”. Le joueur et son entourage, notamment son père, souhaiteraient un départ immédiat d’Italie, dans le cadre d’une stratégie concertée avec le Paris, qui fonctionne presque toujours de cette manière.

Kvaratskhelia, sous contrat jusqu’en 2027, s’était déjà laissé séduire par le Real Madrid, en avouant que c’était le club de son enfance, dans une interview accordée au journal “As” l’automne dernier. Le club présidé par Aurelio De Laurentiis, quant à lui, a récemment fait savoir que le joueur n’était pas à vendre.

L’attaquant de 23 ans serait prêt à se contenter, en deuxième choix, de l’offre du PSG, avec qui il pourrait avoir déjà un pré-accord pour rejoindre l’équipe de Luis Enrique pour la saison prochaine, dans une opération qui pourrait avoisiner les 100 millions d’euros. Kvaratskhelia aurait également repoussé les avances du Barça, qui ne parvient pas à redresser la tête.

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