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Katie Zelem: capitaine de Man Utd lors de son trajet en «montagnes russes» jusqu’à la finale de la FA Cup

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Date: dimanche 14 mai Lieu: Stade de Wembley, Londres Démarrer: 14h30 BST
Couverture: Regardez en direct sur BBC One, BBC iPlayer et BBC Sport en ligne. Écoutez sur BBC Radio 5 Live & BBC Sounds et suivez la couverture textuelle en direct sur le site Web et l’application BBC Sport.

Katie Zelem a grandi en regardant son bien-aimé Manchester United livrer trophée après trophée – dans le jeu masculin. Mais elle n’avait pas d’équipe féminine à admirer.

Elle a maintenant la chance de réaliser son rêve d’enfance en menant son équipe au stade de Wembley pour leur première apparition en finale de la FA Cup féminine.

“Quand j’étais plus jeune et que j’ai commencé à jouer, je n’avais pas vraiment de modèles féminins”, a déclaré le milieu de terrain de 27 ans.

Elle a rejoint l’académie du club à l’âge de huit ans, mais a dû partir à l’âge de 17 ans pour lancer sa carrière professionnelle car United avait dissous son équipe féminine senior en 2005. Elle a déménagé à Liverpool, puis à la Juventus.

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Lorsque United s’est reformé en 2018, Zelem n’a pas hésité à revenir – même s’il était en championnat à l’époque.

Après avoir aidé le club à se hisser au sommet de la Super League féminine, Zelem les dirigera contre Chelsea lors de la finale de la FA Cup dimanche, alors qu’ils cherchent leur premier trophée majeur.

“C’est un club dans lequel je suis depuis très longtemps maintenant et que j’ai soutenu toute ma vie. Je pense que c’est ce dont sont faits les rêves d’enfance”, a-t-elle déclaré.

“Manchester United vit fermement dans mon cœur. Être capitaine de Manchester United et faire mes débuts, puis ce moment, seront certainement là-haut dans mes moments forts.”

“C’est presque incommensurable” – Le parcours de cinq ans de Man Utd

Katie Zelem joue pour la Juventus et Liverpool
Katie Zelem a joué pour la Juventus et Liverpool avant de revenir à Manchester United en 2018

Depuis sa réforme il y a cinq ans, l’équipe féminine de Manchester United a grandi sur et en dehors du terrain.

Ils s’entraînent à plein temps à Carrington, où l’équipe masculine est basée, et les foules ont augmenté à leur domicile habituel, Leigh Sports Village, depuis leur promotion à la WSL en 2019.

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Leurs apparitions occasionnelles à Old Trafford ont également attiré plus de 20 000 spectateurs.

United a terminé quatrième lors de trois campagnes de championnat successives, ratant une place de qualification pour la Ligue des champions, mais reste sur la bonne voie pour un doublé en coupe de la ligue cette année.

“Pour être honnête, c’est un peu surréaliste. Lorsque j’ai signé pour la première fois il y a cinq ans, tout le monde venait d’horizons différents, d’expériences différentes”, a déclaré Zelem.

“C’était mon club d’enfance mais je venais de gagner la ligue et d’entrer en Ligue des champions à la Juventus, donc c’était un pari énorme pour moi de revenir et de jouer dans le championnat.

“Si vous regardez où nous en étions alors jusqu’à où nous en sommes maintenant, c’est un voyage fou. Cela a été une véritable montagne russe avec des hauts et des bas. Nous avons certainement fait des pas de géant.

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“De certaines filles, [having] n’a jamais joué à temps plein pour être maintenant à ce stade de la saison en compétition pour le doublé – c’est presque incommensurable.

“Si dans cinq ans nous sommes aussi avancés, alors Manchester United sera certainement l’une des plus grandes équipes d’Europe. Je suis tellement fier d’avoir fait partie de tout le voyage.”

Les “originaux” partageant un lien spécial

Ella Toone et Katie Zelem
La gagnante de l’Euro 2022 en Angleterre Ella Toone (à gauche) est l’une des diplômées de l’académie de United, aux côtés de Katie Zelem

Zelem sera l’un des quatre joueurs de l’équipe de dimanche diplômés de l’académie de United et revenus sous l’ancien manager Casey Stoney en 2018.

Pour les jeunes filles qui traversent les rangs de United maintenant, il y a une opportunité de jouer pour la première équipe immédiatement, ce qui n’était pas le cas pour Zelem.

“Il reste quatre originaux et c’est un lien que nous partagerons toujours”, a déclaré Zelem.

“C’est quelque chose dont je suis le plus fier – peu importe combien nous gagnons – c’est un sentiment tellement fier de savoir que nous pouvons inspirer la prochaine génération.

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“Il y a des gens qui peuvent nous admirer et qui veulent être comme nous, suivre nos traces. Pour eux, avoir le chemin à suivre, c’est beaucoup plus facile pour eux et c’est incroyable.”

“C’est la saison tournante”

Manchester United célèbre sa victoire en demi-finale de la FA Cup
Manchester United n’avait pas dépassé les quarts de finale de la Women’s FA Cup avant cette saison

Ayant rejoint la WSL tardivement, United a dû rattraper les clubs féminins les plus titrés d’Angleterre – Arsenal, Chelsea et Manchester City.

Mais Zelem pense que United, en tête de la ligue et dans une première finale de FA Cup, peut enfin ignorer l’étiquette “outsiders”.

“Certainement au cours des saisons précédentes, nous avons participé à ce genre de matchs en tant qu’outsiders et maintenant nous n’avons plus l’impression que ce soit le cas du tout”, a-t-elle ajouté.

“Nous ne changeons pas maintenant pour les autres équipes, alors que peut-être au cours des premières saisons, il s’agissait davantage de rester dans le match, de prendre un point ou de remporter une victoire.

“Maintenant, nous dominons la possession, nous dominons le ballon. Nous croyons sincèrement que nous pouvons gagner et c’est ce que nous acceptons maintenant.”

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Le succès de dimanche pourrait n’être que le début pour United.

“Je pense que ce n’est qu’une ligne de base de l’endroit où nous voulons être”, a déclaré Zelem. “Nous avons toujours dit que nous voulions être en Ligue des champions et nous avons toujours été proches mais pas assez proches.

“C’est la saison qui tourne. Avant, c’était le top trois… et Manchester United. Maintenant, c’est solidement un top quatre. Nous savons que nous pouvons rivaliser et gagner des choses.”

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Sports

League of Ireland: Police investigation after spot-fixing allegation

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The League of Ireland says the player immediately reported the alleged spot fixing offer
The League of Ireland says the player immediately reported the alleged spot fixing offer

The League of Ireland says it is aware of a police investigation after a player was allegedly approached with an offer to participate in spot-fixing.

The league said the alleged offer was “immediately rejected” by the player, who “immediately reported the incident in accordance with the integrity workshops delivered by the Football Association of Ireland”.

The league added: “We would also like to thank the PFA Ireland, the player’s club and An Garda Síochána for their assistance.”

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Sports

Women’s Super League on TV: Where to watch this weekend’s games with Arsenal v Tottenham on the way

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Alessia Russo and Grace Clinton promote the Women's Super League fixture between Arsenal and Tottenham on Sunday 3 March live on BBC Two from 12:15 GMT. The other WSL games broadcast live are: Man City v Everton, Saturday 2 March, 12:00 on Sky, Aston Villa v Liverpool and Bristol City v Brighton, both 14:00 and on FA Player, plus Leicester City v Chelsea at 18:00 on Sky
BBC Two’s coverage of Arsenal v Tottenham starts at 12:15 on Sunday, with kick-off at 12:30. All times are GMT

There is a north London derby on the horizon as the Women’s Super League returns this weekend after the international break.

Arsenal, who were beaten in the last derby, host Tottenham at Emirates Stadium at 12:30 GMT on Sunday in a match which will be shown live on the BBC.

There is also a big game in the relegation battle as the bottom two face each other with Bristol City hosting Brighton.

Manchester City and Chelsea, level on points at the top, play Everton and Leicester respectively.

Here’s what’s coming up in the WSL this weekend and how you can watch every game.

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All kick-off times are GMT.

Man City v Everton – Saturday, 12:00 – Sky Sports

The league is poised for an exciting title race after City beat Chelsea to go level on points at the top of the table before the international break.

Gareth Taylor’s side kick off this weekend’s action when they welcome ninth-placed Everton to the Joie Stadium.

The Toffees, who won 2-0 at home to West Ham in their last game, were beaten 4-1 in December in the reverse fixture.

City have won their past 11 games in all competitions – will they extend that record?

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Arsenal v Tottenham – Sunday, 12:30 – BBC Two & iPlayer

After a shock defeat by West Ham and being knocked out of the FA Cup by Man City in February, Arsenal recorded a 3-1 win over Manchester United before the break.

They are three points off the top but have lost three times in the league and no team has ever lost more than two games and won the title.

One of those three defeats came against Spurs, who won 1-0 in December. However they haven’t won in the past three league games.

Arsenal have got themselves back on track, Spurs will want to correct their form in the league. Will they pull off another unexpected win on Sunday?

A table showing the bottom six of the WSL, Leicester, Aston Villa, Everton, West Ham, Brighton and Bristol City
Bristol City are bottom of the WSL with one win from 14 games so far

Bristol City v Brighton – Sunday, 14:00 – FA Player

Bristol City, who returned to the WSL this season, are bottom of the league and they’re quickly running out of time to close the gap.

One place – and five points – above them in the league are a Brighton side who won the reverse fixture 3-2 with a 95th-minute goal.

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Brighton are still searching for a permanent manager, having sacked Melissa Phillips in February. They’re yet to win in the league without her.

Aston Villa v Liverpool – Sunday, 14:00 – FA Player

Aston Villa were tipped by many to be in the mix with the teams near the top of the table but that crown has been stolen by Liverpool this season.

The Reds sit just two points behind fourth-placed Manchester United and are six points ahead of eighth-placed Aston Villa.

Both sides come into this one off the back of wins in their last league games, with Liverpool having beaten Brighton and Villa having got the better of Tottenham.

West Ham v Man Utd – Sunday, 15:00 – FA Player

Manchester United have a big task at hand if they’re to somehow find a way to reach the Champions League qualification places.

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While they’re fourth in the league, they trail third-placed Arsenal by seven points with just eight games remaining.

Earning a spot in Europe is out of the Red Devils’ hands, all they can do is continue to pick up points and hope others drop them.

Out to stop them will be a West Ham side who have their recent triumph over Arsenal still in the back of their minds, albeit with a defeat by Everton coming in their most recent game.

A table showing the top six in the WSL - Chelsea, Man City, Arsenal, Man Utd, Liverpool and Tottenham

Leicester City v Chelsea – Sunday, 18:00 – Sky Sports

It is incredibly tight at the top of the WSL, and Chelsea need to at least match Manchester City for the rest of the season if they are to be successful in their hunt for a fifth successive league title.

They lead the division on goals scored and can’t afford any more slip-ups in the final few months. They could well drop to second given City’s game is on Saturday and will have a chance to reclaim the top spot at Leicester.

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The Blues come into this game off the back of that defeat by their title rivals, though, and suffered an injury blow during the international break when striker Mia Fishel tore her anterior cruciate ligament.

British record signing Mayra Ramirez has made three appearances in the league since joining in January but is yet to score. Will she get off the mark in Sunday’s late game?

They’re up against a Leicester City side who will be full of confidence after beating Bristol City 5-2, but history is on Chelsea’s side with the Blues having won the reverse fixture 5-2.

You can listen to Chelsea’s game against Leicester on BBC Radio 5 Sports Extra from 17:45 GMT.

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Sports

Erling Braut Haaland répond au PSG

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Le PSG pense déjà à sa première saison sans Kylian Mbappé. L’attaquant de Bondy a clairement indiqué qu’il ne continuerait pas au Parc des Princes et la direction française recherche son remplaçant direct.

Avec le départ de Kylian Mbappé du Parc des Princes, le PSG perd l’un de ses atouts offensifs majeurs… ainsi que l’un des meilleurs joueurs du monde. Tout porte à croire qu’il rejoindra le Real Madrid, mais les bureaux de Valdebebas n’ont encore fait aucun communiqué officiel. Pour le remplacer, Nasser Al-Khelaïfi s’est adressé à son concurrent direct : Erling Braut Haaland.

Mais le joueur sky blue a été cinglant dans sa réponse : le PSG “n’est pas un club qui entre dans nos plans de futur comme City ou Madrid”. Ce n’est un secret pour personne qu’Erling Haaland n’a que deux destinations favorites dans l’élite du football européen.

Depuis qu’il a quitté le Borussia Dortmund, Manchester City et le Real Madrid occupent les premières places de sa liste de priorités. Mais la présence d’un Karim Benzema qui allait ensuite remporter le Ballon d’Or lui a fait choisir l’équipe entraînée par Pep Guardiola, une manœuvre que les bureaux de Valdebebas “apprécient” : avec ce refus de Haaland de s’installer au Santiago Bernabéu, le recrutement de Kylian Mbappé est possible aujourd’hui. C’est pourquoi le seul changement que fera Haaland sera de porter le maillot du Real Madrid.

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Il l’a bien clair

Ce n’est pas non plus une priorité. Dans l’entourage personnel et professionnel du “9” scandinave, on sait que signer au Real Madrid, avec Kylian Mbappé aux portes du Santiago Bernabéu, est une chimère : Florentino Pérez a toujours préféré l’attaquant de Bondy. Malgré tout, les bureaux de Valdebebas n’excluent pas l’hypothèse de recruter Erling Haaland à moyen terme.

C’est pourquoi le PSG ne sera jamais une priorité pour Haaland. Parce qu’il poursuivra sa carrière à Manchester City en attendant que le Real Madrid montre son intérêt pour son recrutement. Si l’appel du club blanc n’arrive jamais, ce ne sera pas un problème : il est heureux dans la ville britannique, étant l’un des favoris de Pep Guardiola et l’une des raisons pour lesquelles le club citizen a remporté sa première Ligue des champions.

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Sports

Football quiz: Name players with 10 goals and assists in a Premier League season

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Premier League quiz

Aston Villa striker Ollie Watkins recently became the 44th player to score at least 10 goals and record 10 or more assists in a Premier League season.

How many of the other 43 can you name?

Good luck – and don’t forget to share your score on social media using #bbcfootball.

Can you name every player to have 10+ goals and assists in a Premier League season?

Score: 0 / 43

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You scored 0/43

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Seasons and clubs played for when achieving it Player

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Sports

Erling Haaland au Real Madrid : rumeur ou réalité ?

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L’avenir d’Erling Haaland est l’un des feuilletons les plus excitants du mercato estival. Le buteur norvégien, considéré comme l’un des meilleurs joueurs du monde, est courtisé par les plus grands clubs d’Europe. Le Real Madrid et le FC Barcelone semblent être les deux destinations les plus probables.

Selon un récent reportage de la radio espagnole Marca, une source proche de Haaland aurait affirmé que le joueur rejoindrait le Real Madrid dès qu’il quitterait Manchester City. Cette information a de quoi enthousiasmer les supporters madrilènes, qui rêvent de voir Haaland évoluer aux côtés de Kylian Mbappé, Jude Bellingham et Vinicius Jr.

Le FC Barcelone toujours en course

Cependant, le FC Barcelone ne compte pas abandonner la piste Haaland. Le président Joan Laporta a récemment rencontré les agents du joueur et est déterminé à le faire venir au Camp Nou pour concurrencer le Real Madrid.

Le principal obstacle pour le Real Madrid et le FC Barcelone est le coût de l’opération. Le salaire de Haaland est exorbitant et les deux clubs devront faire des sacrifices pour l’intégrer à leur effectif.

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Le Real Madrid concentré sur Mbappé

Pour le moment, le Real Madrid est concentré sur la finalisation du transfert de Kylian Mbappé. Florentino Pérez, le président du club, a fait de l’attaquant français sa priorité absolue.

En attendant, le Real Madrid prépare également le futur. Le club est en passe de recruter Alphonso Davies, le latéral gauche du Bayern Munich. Le jeune Canadien est considéré comme l’un des meilleurs joueurs à son poste et a exprimé son désir de rejoindre le Real Madrid.

L’avenir d’Erling Haaland reste incertain, mais le Real Madrid semble être en bonne position pour l’attirer dans ses rangs. Le feuilleton continue et promet encore de nombreux rebondissements.

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Sports

Football Focus: Erik ten Hag on Kobbie Mainoo, style of play and next steps

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Dion Dublin sits down with Manchester United manager Erik ten Hag to discuss standards, style of play and the next steps for his squad.

Watch Football Focus on 2 March at 12:00 GMT on BBC iPlayer and BBC One, the BBC Sport website and app

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Sports

Le PSG prêt à tripler le salaire d’Ethan Mbappé pour garder Kylian ?

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Le feuilleton Kylian Mbappé continue de faire rage. Alors que le joueur est annoncé tout proche du Real Madrid, Nasser Al Khelaifi aurait appelé Fayza Lamari, la mère du joueur, pour lui proposer un accord surprise.

Le point clé de cet accord serait le futur d’Ethan Mbappé, le petit frère de Kylian. Le jeune joueur de 17 ans est en fin de contrat au PSG et n’a pas encore trouvé d’accord pour prolonger.

Al Khelaifi prêt à tripler le salaire d’Ethan

Selon plusieurs sources, Al Khelaifi serait prêt à tripler le salaire d’Ethan Mbappé pour le convaincre de rester au PSG. Le joueur passerait ainsi d’un salaire de 80 000 euros par an à 240 000 euros.

Cet accord pourrait avoir un impact important sur la décision de Kylian Mbappé. Le joueur est très attaché à son petit frère et souhaite qu’il ait un avenir stable.

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Le Real Madrid pas encore en lice pour Ethan

Pour le moment, le Real Madrid n’a pas fait d’offre pour Ethan Mbappé. Le club madrilène est concentré sur la signature de Kylian et n’a pas encore étudié la possibilité de faire venir son frère.

Un feuilleton qui n’est pas encore terminé

L’avenir de Kylian Mbappé est toujours incertain. Le joueur n’a pas encore pris sa décision et les négociations entre le PSG et le Real Madrid continuent. L’accord surprise proposé par Al Khelaifi pourrait changer la donne et influencer le choix de Kylian.

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Sports

Football Black List: Trent Alexander-Arnold, Lyle Foster, Jess Carter & Nikita Parris on list

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Liverpool's Trent Alexander Arnold, Manchester United's Nikita Parris, Burnley's Lyle Foster, Chelsea's Jess Carter
Trent Alexander-Arnold, Nikita Parris, Lyle Foster and Jess Carter have been named on the Football Black List 2023

Liverpool’s Trent Alexander-Arnold and Burnley’s Lyle Foster have been named on a list of the most influential black people in British football.

England duo Nikita Parris (Manchester United) and Jess Carter (Chelsea) have also been named on the list for 2023.

The annual Football Black List recognises the efforts of black figures working in various areas of the game.

Burnley manager Vincent Kompany, 37, was among the inclusions in the coaching category.

Former England manager Hope Powell, who is currently women’s technical director at Birmingham City, is also on the coaching list.

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Powell and Kompany are joined by Hull boss Liam Rosenior, Port Vale manager Darren Moore and West Ham academy coach Nicole Farley.

Bayer Leverkusen’s Jeremie Frimpong, who came through Manchester City’s academy and previously played for Celtic, was the fifth selection in the players category.

The Football Black List, first published in 2008, highlights black industry professionals who are positive influencers.

The names in the eight categories are decided by a panel of experts with representatives from the Premier League, Professional Footballers’ Association, League Managers’ Association, EFL and anti-racism group Kick It Out.

There is also a Ugo Ehiogu ‘ones to watch’ category, which identifies talented people in the industry under 30.

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Leon Mann, co-founder of the Football Black List, said: “On the pitch in the Premier League 43% of the players are Black, according to the Black Footballers Partnership.

“But there is an ongoing lack of diversity across all other areas of football – from the boardroom to the dugouts.

“Therefore it is vital we shine a light on the role models leading the way for the next generation to follow into the sport to help address this.”

The full list:

Players:

  • Nikita Parris, Manchester United and England
  • Jess Carter, Chelsea and England
  • Trent Alexander-Arnold, Liverpool and England
  • Jeremie Frimpong, Bayer Leverkusen and Netherlands
  • Lyle Foster, Burnley and South Africa

Coaching and management:

  • Hope Powell, Birmingham City
  • Liam Rosenior, Hull City
  • Vincent Kompany, Burnley
  • Nicole Farley, West Ham
  • Darren Moore, Port Vale

Media:

  • Helen Campbell, SCC Media
  • Miles Addy, The Content Club
  • Kevin Ramsey, Sky
  • Ade Oladipo, DAZN Boxing and Talksport
  • Seb Hutchinson, Sky Sports

Commercial:

  • Christina Taylor, Aim Sky High Talent
  • Kemi Benjamin, Nike
  • Roscoe Bowman, Squad Sports
  • Ini Umotong, Women’s Football Adidas
  • Kenny Annan-Jonathan, Crystal Palace

Administration:

  • Eartha Pond, ESP Foundation Charity
  • Abiola Ijasanmi, Confederation of African Football
  • Tony Burnett, Kick It Out
  • Malcolm Kpedekpo, Scottish FA
  • Matthew Ryder KC, Matrix Chambers

Community and Grassroots:

  • Cordell Lake-Benjamin, Palace for Life Foundation
  • Andrew Ducille, BCOMS
  • Billie Graham, Arsenal in the Community
  • Richard Taiwo, ESOL teacher and coach
  • Solomon Paul, Highfield Rangers

Practitioners:

  • Ifeanyi Odogwu, Premier League Judicial Panel
  • Anika Leslie-Walker, Manchester FA Inclusion Advisory Board
  • Marcus Gayle, Brentford
  • Fern Whelan, PFA
  • Kerry Downes, Luton Town FC Community Trust

LGBTQ+:

  • Caz Simone, Huddersfield Town Women

Ugo Ehiogu’s ones to watch:

  • Keah Forino-Joseph, The FA
  • Josh Booth-Sawyerr, Ten Toes
  • Olivia Portas, BBC Sport
  • Khadidia Timera, FIFA Dispute Resolute Chamber
  • William Bitibiri, Down The Wings

Cyrille Regis Award:

  • Sam Allison, Premier League
  • Akil Howson, Premier League

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Sports

Ten Hag wants Fulham apology for TikTok mocking Fernandes

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Erik ten Hag says Fulham “should apologise” for posting a video on TikTok that appears to mock Manchester United captain Bruno Fernandes.

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Sports

Rhian Wilkinson: New Wales head coach hopes to win players’ trust

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Wales women’s new head coach Rhian Wilkinson says she hopes the players will allow her to earn their trust.

Wilkinson, 41, has agreed to manage Wales until 2027, her first job since her “painful” and “challenging” departure from Portland Thorns following her resignation in 2022.

Wilkinson left after winning the NWSL Championship after being investigated over a relationship with a player.

“I won’t speak for the players… but trust is earned over time,” she said.

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“I hope that my CV and character and references outweighs this unfortunate thing that has happened to me.

“I think it’s important to mention [the departure from Portland] and for the press to discuss it, because we want to be able to move on and make sure we are talking about the Euros soon enough.

“The players just want to play. They are ready to play. They are not willing to trust me completely, like they wouldn’t any new coach.

“If the players would like to ask questions about anything they can do.

“But then we need to move forward because Euro qualifying is what we are focused on.”

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The former Canada international has been appointed as Wales’ new boss after previous manager Gemma Grainger resigned to take charge of Norway, with the draw for Euro 2025 qualifying taking place next week before qualifiers beginning in April.

Wilkinson’s CV is glittering as a player and a manager, but her reputation has – by her own admission – been tarnished by the manner of her departure from Portland.

A former England and Team GB assistant coach, Wilkinson enjoyed tremendous success in leading Portland to the 2022 NWSL Championship in her first season as head coach.

She was subsequently investigated by the NWSL and National Women’s Soccer League Player Association (NWSLPA) for an alleged relationship with a Portland player.

Though she was cleared of any wrongdoing after the three-week investigation, Wilkinson resigned from her post in December 2022 citing the fact she had “lost the locker room,” with her players claiming she had broken their trust.

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Rhian Wilkinson
Portland Thorns beat Kansas to win the 2022 NWSL Championship after finishing second in the NWSL

‘Safeguarding is paramount’

Wilkinson, who won 183 caps as a player for Canada, says she has been open and honest about her Portland departure, despite the fact it has been a “painful” experience.

“It’s clearly easy to Google, so this is part of my reality, I’ve been open about the whole thing,” she said.

“Safeguarding is critical not just in women’s football but in sport in general, we’ve seen that across the world. We have to look after player safety.

“I came forward when I felt there was something to investigate, I was thoroughly investigated and I was found to have not done anything, I was completely vindicated in that.

“It is very public and that is very painful. I have not always been able to say what I wanted to say.

“It was a very challenging part of my life.

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“I don’t think it takes much work to look into my character and reputation. You will find this blip… an example was made of me which was painful, but we need investigations and for people to come forward.

“I hope the work I’ve done at least remains in the conversation about me.

“I continue to answer questions about it because I think it is important. I believe I have a strong character and have done a lot of good for the game.

“I hope that my CV and character and references outweighs this unfortunate thing that has happened to me.”

‘It is not a step down on any other job I have ever had’

Wilkinson bristled at the suggestion she had only taken the Wales job because her reputation has been damaged by her Portland departure.

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The Olympic bronze medal winner says she is aware of the fact her departure from her previous role has overshadowed her appointment, but says the Wales job was the one she wanted, though she understands some people will view her reputation as being tarnished.

“When anyone is investigated, people assume they’ve done something because there has been so much wrongdoing in sport,” she said.

“There have been abuses of power, people have been harmed, so I felt it was important to follow the process.

“The [Portland] players didn’t feel comfortable and so I had to resign, I felt it was the right thing.”

Wilkinson says she turned down other roles before taking the Wales job.

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“There were other opportunities to coach in the past year, but it wasn’t the right time. I was very hurt,” she said.

“I was made an example of and that is also hard.

“But it would be a cynical view to say I only took this job because of the departure from my last job.

“Because nobody knows how many countries or teams actually did offer me jobs, but this is the one I wanted.

“It is a privilege to take this job. It is not a step down on any other job I have ever had. I believe in the FAW, I know the FAW, I have done all my coaching badges here and the team being on the cusp of doing something great is a big reason why I am here.

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“But also because I feel Welsh. I want to support this team in making history.”

Rhian Wilkinson
Rhian Wilkinson played in four separate World Cups

‘It feels like a full circle moment’

Despite being born in Canada, Wilkinson has a real connection to Wales having lived in Cowbridge for 18-months as a child.

Born to a Welsh mother and an English father, Wilkinson says she has a deep connection to Wales.

“It’s nice to be in a country that can pronounce my name, that’s not been my reality in Canada or the US,” she added.

“My mother is Welsh, she went to Cowbridge school, she lived in Llantwit Major and grew up in Bonvilson and my father is English.

“During the sabbatical over here I went to Bon Faen school with my brother and sister.

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“My grandparents lived in Cowbridge, I have a cousin in Gabalfa in Cardiff, I have another cousin in Penarth with my aunt and uncle, a lot of my family is here.

“I am Canadian but Wales has always been my second home.

“It feels like a full circle moment coming home and I don’t think my mother has ever been prouder.

“I really am proud to be sitting here today, it’s a special role.”

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Rencontre ton âme sœur ici

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Le Projet d’urgence et d’appui à la sécurité alimentaire (PU-ASA) bénéficiera d’une enveloppe financière de 13 400 000 francs CFA,...

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Maryland Expects $238M From Opioid Makers and Pharmacies

Maryland Lawyer Normal Anthony G. Brown reported that his Opioids Enforcement Unit has finalized settlements with Teva, Allergan, Walmart, and...

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Les jalons et récompenses du tournoi Sprint Safari dans Monopoly Go

Tous les jalons et récompenses + astuce du tournoi Sprint Safari (Safari sprint) Evénement dispo du 1er mars 2024 à...

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Le calvaire des réfugiés centrafricains au Cameroun

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