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Relégation en Premier League: “Difficile d’arrêter la glissade” – la douloureuse réalité de se battre pour rester debout

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Le patron d'Ipswich George Burley et Tony Mowbray
Ipswich a été relégué un an après sa qualification pour la Coupe UEFA en 2002

Il est souvent suggéré que certaines équipes sont “trop ​​bonnes pour descendre”.

En réalité, un mauvais recrutement et un mauvais esprit d’équipe, ou une chance terrible avec des blessures, peuvent pousser n’importe quel camp dans une bataille de relégation et déclencher la sonnette d’alarme.

Everton, Leicester City et West Ham se battent pour leur vie en Premier League, bien qu’ils aient tous commencé la saison avec des objectifs plus élevés en août.

Les Hammers jonglent toujours avec les engagements européens, Leicester a remporté la Premier League, la FA Cup et a terminé cinquième deux fois au cours des sept dernières années, tandis qu’Everton a le deuxième plus long séjour ininterrompu dans l’élite.

Mais les trois équipes poussent maintenant nerveusement pour chaque point contre des équipes qui ont commencé la campagne prêtes à faire exactement cela.

Avant le match crucial entre Leicester, qui n’a remporté que trois matches de championnat depuis la Coupe du monde, et Everton lundi, BBC Sport explore la psychologie des ennuis.

“Quand tu es en bas, c’est un long chemin”

En 2012-13, Newcastle United était censé regarder vers le haut.

Après avoir raté de peu la qualification en Ligue des champions la saison précédente, les Magpies auraient dû se lancer dans la campagne en cherchant à relever le défi.

Comme Leicester l’été dernier, ils n’ont fait qu’une seule signature senior, le milieu de terrain Vurnon Anita, qui a poussé l’équipe élimée d’Alan Pardew à la limite.

Newcastle a atteint les quarts de finale de la Ligue Europa mais a terminé 16e du championnat, n’assurant sa survie que l’avant-dernier week-end.

“C’est difficile”, a déclaré l’ancien défenseur James Perch à BBC Sport. “Nous n’avions pas une équipe assez grande comme c’était le cas, donc c’était difficile de s’y habituer.

“A Noël, je regardais le tableau en sachant où nous serions – je ne pensais pas une seconde que nous pourrions à nouveau défier la Ligue des champions à cause du manque de signatures.”

Une autre équipe qui a eu du mal à sauvegarder une saison stellaire était Ipswich Town.

Les Tractor Boys ont terminé cinquièmes en 2000-01 – leur première saison après leur promotion – ce qui reste un record de premier plan pour le meilleur classement de la ligue par une équipe nouvellement promue.

Mais le manager du club à l’époque, George Burley, pense que les attentes accrues n’ont pas aidé car Ipswich a été relégué un an plus tard.

“Si nous avions terminé quatrièmes, personne n’aurait rien dit. Une fois que vous avez terminé cinquième, vous pensez que vous deviez vous améliorer”, a-t-il déclaré.

“C’était difficile d’imaginer que nous aurons de la chance de rester à nouveau dans la ligue. L’Europe a rendu les choses 10 fois plus difficiles. Quand vous êtes en bas, c’est un long chemin.”

James Perche de Newcastle
Newcastle est passé de rêveurs de la Ligue des champions à des combattants de la relégation en 2013

‘Ça te choque’

Pour les équipes avec des objectifs plus élevés, il peut être difficile d’accepter la réalité au fur et à mesure que la saison avance – mais à chaque défaite, le sentiment de danger s’intensifie.

“Les joueurs de Nottingham Forest auront pensé à la pré-saison, ‘nous devons rester debout’, tandis que Leicester et West Ham auront pensé à retourner en Europe”, a déclaré Perch.

“Perte après défaite après défaite, ils penseront” c’est juste un blip “, puis ça vous envahira. Ils sont toujours là avec cinq ou six matchs à jouer, il est difficile d’arrêter la glissade.”

En 2011, Birmingham City a suivi une neuvième place par gagner la Coupe de la Ligue.

Mais une deuxième partie de saison désastreuse, étayée par des problèmes de blessures et une perte de forme soudaine, les a vus chuter lors d’une incroyable dernière journée.

“Une fois que vous perdez quelques matchs, cela tourne en spirale et crée cette anxiété”, a déclaré l’attaquant Cameron Jerome à BBC Sport en 2021.

“Vous attrapez quelques blessures supplémentaires, vous regardez autour de vous tout d’un coup et vous pensez” nous sommes sur une mauvaise passe “. Ne pas gagner un match fait boule de neige en quatre ou cinq matchs, puis vous êtes aspiré dans le combat au fond.”

À ce stade, il s’agit de regarder autour de soi et de voir si on peut faire confiance à ses coéquipiers.

“Certains joueurs clubent ensemble”

Au printemps 2012, Newcastle a remporté six matchs consécutifs et se précipitait vers les quatre premiers.

Les goûts de Papiss Cissé – qui a marqué 13 buts en 14 matchs – Yohan Cabaye et Hatem Ben Arfa ont illuminé St James’ Park.

Le talent n’est pas une garantie et Perch n’a pas senti que certains de ses coéquipiers étaient prêts à se battre alors que cela comptait 12 mois plus tard.

La défaite contre Benfica, mettant fin au rêve européen de Newcastle, a été suivie d’une déchirante défaite 3-0 dans le derby de Tyne-Wear contre Sunderland et d’un 6-0 contre Liverpool en avril.

Tout d’un coup, c’était des postes de panique.

“Certains joueurs s’associent et se battent, mais je me souviens avoir regardé autour de moi en pensant” d’accord, Papiss n’a pas l’air d’être partant pour celui-ci “”, a déclaré Perch.

“J’étais prêt à jouer jeudi et dimanche [but] quelques-uns des gars auraient manqué l’un pour se concentrer sur l’autre.

“Une fois que nous avons quitté l’Europe, la réalité a frappé. Il s’agissait de rester en Premier League – nous étions directement dans le feu de l’action pour la relégation.”

Jerome a affirmé que perdre la forme au bon moment, et non le moral de l’équipe, était le plus gros problème de Birmingham.

“L’esprit d’équipe était fantastique. Nous avions un bon mélange – en fin de compte, c’était toujours entre nos mains, il nous restait assez de matchs dans la saison, nous avions assez de corps dans la porte. Nous avons eu une mauvaise course alors que d’autres ont eu une bonne un… c’est une question de timing.”

Ipswich a laissé sa marque dans la Coupe UEFA, comme on appelait autrefois la Ligue Europa, 20 ans après avoir soulevé le trophée, notamment en battant Inter Milan à Portman Road.

Mais Burley a quelques regrets en se remémorant.

“Avec le recul, ce n’était pas un scénario à long terme car cela nous a empêchés de rester en Premier League”, a-t-il déclaré.

“Je suis convaincu que si nous n’avions pas été en Europe, nous serions restés debout. Vous ne pouvez pas enlever les souvenirs, mais c’était un obstacle.”

Lorsque les clubs visent haut, cela rend parfois la chute encore plus difficile.

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Sports

Unai Emery extends Aston Villa contract to 2027

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Aston Villa boss Unai Emery has extended his contract with the club until 2027.

Villa were 16th in the Premier League and fighting relegation when the Spaniard took over from Steven Gerrard in November 2022.

But, after a remarkable turnaround, Emery, 52, guided Villa to a seventh-place finish to qualify for the Europa Conference League, the club’s first participation in European football since 2010–11.

This season, they sit fourth in the Premier League with Champions League qualification in their sights. They are six points clear of Tottenham, who have two games in hand.

Renowned for his expertise in European competition, Emery has also steered Villa into a semi-final in the Conference League, where they will face Greek side Olympiakos with the hope of reaching a first European final since 1982.

Emery won the Europa League in three consecutive seasons with Sevilla before also lifting the trophy in 2021 with Villarreal.

He spent 18 months in charge of Arsenal, which was widely considered to be unsuccessful despite the Gunners finishing fifth in the Premier League and reaching the 2019 Europa League final, where they lost to Chelsea.

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Sports

FA Cup final: Man Utd and Man City to kick off at 15:00

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The men’s FA Cup final between Manchester City and Manchester United will kick off at 15:00 BST.

For the repeat of last year’s final between the same teams, the match has been bought forward from 17:30 BST.

The Football Association said the kick-off time was moved after being agreed with “the clubs, local authority, members of the safety advisory group and broadcasters”.

City and United will meet at Wembley Stadium on Saturday, 25 May.

Last year’s final between the two was the first all-Manchester FA Cup final, with Pep Guardiola’s side winning 2-1.

The kick-off in 2023 was also moved to 15:00 BST following police advice, the first final to take place at that time for 12 years.

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Sports

Andriy Lunin : Un avenir incertain au Real Madrid ?

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En début de saison, beaucoup pensaient qu’Andriy Lunin quitterait le Real Madrid. Mais le gardien de but ukrainien a su renverser la vapeur grâce à ses performances. Il a prouvé à tout le monde qu’il était prêt à défendre la cage du club merengue.

Certes, il a commis quelques erreurs, comme tous les gardiens, mais ses parades ont souvent été décisives pour le résultat final. Lunin a démontré son talent et son potentiel, ce qui n’a pas échappé aux yeux des grands clubs européens.

“Il y a un joueur qui arrive en fin de contrat l’année prochaine et le Real Madrid souhaite le prolonger, mais il pourrait partir cette année ou l’année prochaine en tant qu’agent libre s’il n’est pas titulaire. Il a trois propositions : une du PSG, où il y a déjà Donnarumma, une autre de Manchester United et une troisième du Bayern Munich. Je parle de Lunin. C’est un bon gardien, il le prouve”, a révélé Eduardo Inda, journaliste espagnol.

Un avenir incertain

Selon Miguel Serrano, journaliste d’Okdiario, les offres sont toujours sur la table de Jorge Mendes, l’agent du gardien. Le contrat de Lunin expire le 30 juin 2025. S’il ne prolonge pas son contrat, le Real Madrid pourrait envisager de le vendre cet été.

Le club merengue veut absolument conserver son gardien. Âgé de 25 ans, Lunin a montré qu’il avait un grand avenir devant lui.

Il y a quelques semaines, l’entourage de Lunin a fait savoir qu’il souhaitait rester au Real Madrid. Les deux parties devraient donc parvenir à un accord qui satisfasse tout le monde.

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Has Reynolds cast Wrexham striker in Marvel film?

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Fans are convinced they’ve spotted Ollie Palmer in Ryan Reynolds and Hugh Jackman’s new film.

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Chelsea v Arsenal: Cole Palmer could miss Premier League match

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Chelsea are ninth in the Premier League – three points off seventh place – and Palmer’s absence would be a blow for their hopes of qualifying for Europe.

However, it would be a boost to Arsenal’s aspirations of winning the Premier League for the first time in 20 years.

The Gunners’ hopes were dented by a 2-0 loss at home to Aston Villa on 14 April but they recovered with victory by the same scoreline at Wolverhampton Wanderers on Saturday.

Tuesday’s game will be Arsenal’s fourth in 10 days, but manager Mikel Arteta insists his side are not being affected by the quick turnaround between fixtures.

He said: “We are keeping on doing what we have been doing – focusing on the next game and the task ahead, preparing really well – as we have done in the time we have had available to us.

“The boys look ready to go again.”

Asked about the prospect of facing a Blues side without the goal threat of Palmer, he added: “I have no control over that, only on my players who are available.

“Whatever they [Chelsea] put out there, when you look at the squad quality they have is great.

“They are doing very well, they have good results recently and have been playing much better than their place in the table suggests.

“It will be a tough match, for sure.”

Defender Jurrien Timber is out for Arsenal as he continues his recovery from a serious knee injury sustained on his debut. He is set to play for the Gunners’ Under-21s this week.

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Fabio Cannavaro appointed new manager of Serie A club Udinese

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Former Italy defender Fabio Cannavaro has been appointed manager of Udinese until the end of the season.

Cannavaro, who lifted the 2006 World Cup as Italy captain, has replaced Gabriele Cioffi who was sacked after a 1-0 defeat by fellow strugglers Verona.

That loss left Udinese 17th in Serie A – one place above the relegation zone – and level on 28 points with 18th-placed Frosinone.

Cannavaro has signed a deal which runs until the end of June.

He will be in charge when Udinese finish their match against Roma by playing the remaining 18 minutes on Thursday.

The original game was suspended with the score at 1-1 after Roma player Evan Ndicka collapsed on the pitch.

The Ivory Coast defender was later released from hospital, with Roma saying the 24-year-old had experienced chest pains on the pitch but did not have a heart attack.

Cannavaro was one of the finest centre-backs of his generation, winning the Ballon d’Or in 2006 and played for the likes of Parma, Juventus, Inter Milan and Real Madrid.

He retired from playing in 2011 and went into coaching in Asia.

Cannavaro managed clubs in China and Saudi Arabia, while also spending six weeks in charge of the Chinese national team in 2019 before a stint as boss of Benevento.

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Sports

Who cost more – Chelsea or Arsenal players?

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Do you know whose transfers cost more between these Arsenal and Chelsea players?

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Sports

MOTD Top 10: Micah Richards makes the list with not-so-solo goal

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This week’s episode of Match of the Day Top 10 is all about solo strikes, so how does a goal – during which Micah Richards passed to a team-mate – qualify for the list?

Available to UK users only

Listen to the Match of the Day Top 10: Solo efforts – only on BBC Sounds.

Watch the full MOTD Top 10 boxset now on BBC iPlayer.

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Sports

Erik ten Hag: Manchester United boss will leave – Chris Sutton

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Simon Stone, BBC Sport chief football reporter

Since his co-ownership was announced on Christmas Eve, Sir Jim Ratcliffe and new United director Sir Dave Brailsford have presided over a complete overhaul of United’s backroom team.

The latest appointment was Jason Wilcox as technical director after his exit from Southampton was successfully negotiated.

United hope to secure the services of Dan Ashworth as sporting director but there is still no agreement on that with Newcastle and as it presently stands, it could be September, once the summer transfer window has closed, that the deal is finally completed.

Ten Hag is clearly under pressure.

However, his supporters continue to make the comparison with Mikel Arteta, who won the FA Cup in his first season as Arsenal boss but also finished eighth twice and then fifth before getting the squad he wanted.

Their win percentage is broadly similar, which fuels belief the situation is not quite as bad as some of the recent performances have made it appear.

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Irish Premiership: Larne inch closer to title with Linfield draw

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McKee wasted a good chance to put Linfield back in front five minutes before the break, blazing over the crossbar after Daniel Finlayson had knocked down Millar’s free-kick into his path.

Linfield started the second half with renewed intent and squandered another fine opportunity two minutes after the restart as Graham headed over the crossbar from Millar’s pin-point cross.

Lee Bonis had a fine opportunity to win the game and the Gibson Cup for Larne on 77 minutes.

Chris Shields, who was playing in defence due to Linfield’s injury crisis, uncharacteristically played a loose back pass which Bonis latched on to and he drove forward before being thwarted by Chris Johns in his attempt to loft the ball over the goalkeeper.

Aaron Donnelly also saw a low shot drift wide for the champions, who had until that point appeared content to settle for the draw which would all but secure back-to-back titles.

Linfield brought on the returning Jordan Stewart, returning after a long injury lay-off in their attempt to find a late winner.

It was fellow forward McKee who went closest to scoring, as he diverted Kirk Millar’s free-kick goal wards, but it hit the outside of the post and went wide, with Ferguson beaten.

They continued to press hard, but to no avail as Larne extended their unbeaten run in the league to four games and all but ensured the Gibson Cup will stay at Inver Park this season.

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